Cocaína

La próxima frontera en la lucha contra la dependencia a la cocaína parece estar en una vacuna que promete neutralizar los efectos por el consumo de esta droga, sostiene el Observatorio Europeo contra las Drogas y las Toxicomanías (OEDT).

“No será  un tratamiento milagroso, ni revolucionario como lo fueron otras vacunas en su  área, pero sí será un valioso instrumento para ayudar a familias y pacientes que  están verdaderamente motivados para dejar el vicio”, declaró a BBC Mundo  Alessandro Pirona, experto en tratamiento de las  adicciones del OEDT.

Como  cualquier otra, la vacuna contra la cocaína tiene el objetivo de aumentar los  anticuerpos para inactivar los efectos de agentes  invasores.

En este  caso, se induce a la formación de anticuerpos que se unan a las moléculas de  cocaína presentes en la sangre, con lo cual se permite que las enzimas  naturalmente presentes en el organismo la conviertan en una molécula  inactiva.

En otras  palabras, no importará la cantidad de cocaína que se suministre, el paciente no  sentirá ningún efecto.

No es para  todos

No será un tratamiento milagroso, ni revolucionario como lo fueron otras vacunas en su área, pero sí será un valioso instrumento

Alessandro Piriona, OEDT

Los  esfuerzos por encontrar una vacuna contra la cocaína no son recientes, se  remontan a la década de los 90.

Sin  embargo, hasta ahora los estudios eran realizados únicamente en  animales.

El primer  ensayo lo realizaron investigadores del Departamento de Medicina de la  Universidad de Yale y el Colegio Baylor, en Estados Unidos, y contó con la  participación de 115 personas que se encontraban bajo el tratamiento de  sustitución con opiáceos.

El  resultado fue que los pacientes que alcanzaron un nivel suficiente de  anticuerpos se abstenían del consumo de  cocaína.

No  obstante, sólo el 38% de los consumidores logró un nivel de inmunidad suficiente como para desactivar las moléculas de la cocaína durante dos meses. Otro  estudio realizado posteriormente en diez consumidores habituales de la droga arrojó  resultados similares.

“Las  pruebas científicas disponibles hasta el momento nos dicen que no todas las  personas reaccionan por igual a la vacuna y que se requieren tratamientos  adicionales durante las ocho semanas que dura la intervención para evitar que el  paciente abandone el tratamiento o consuma tanta droga como pueda para  contraatacar los efectos de la vacuna”, sostiene  Pirona.

“Lo  positivo es que sí es posible ayudar a cuatro de cada diez pacientes”.

Buscando la  pócima

A la  fecha, se han evaluado más de 50 medicamentos distintos para tratar  la adicción a la cocaína y se han realizado 100 ensayos  clínicos.

Sin  embargo, ninguno de ellos ha sido aprobado todavía por la Agencia Europa de  Medicamentos o la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados  Unidos.

Ante la  falta de una farmacoterapia eficaz, en Europa los pacientes por consumo de  cocaína son tratados principalmente en centros especializados y de régimen  ambulatorio, donde se ofrece apoyo psicosocial en forma de asesoramiento y  terapias.

Aunque hay  excepciones, aún cuando las pruebas son limitadas sobre su eficacia, Francia  intenta aliviar los síntomas de dependencia de la cocaína prescribiendo  medicamentos como el metilfenidato, el modafinilo o el topiramato, con el  objetivo de reducir la ansiedad.

Otra  práctica que comienza a ser mencionada entre la comunidad científica es el  tratamiento con acupuntura auricular.

De acuerdo  con el último informe del OEDT, al menos un millón de personas recibe cada año  algún tratamiento por problemas de drogas en la UE, siendo la heroína la mayor  causa de morbilidad y mortalidad entre los  consumidores.

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